Cães pegaram coronavírus de seus donos, sugere análise genética

Mas não há evidências de que os cães possam transmitir o vírus às pessoas.

Cães pegaram coronavírus de seus donos, sugere análise genética
Um Spitz-alemão-anão em Hong Kong foi um dos primeiros cães a dar positivo para o coronavírus. Creditos: Xinhua News Agency/Shutterstock

Os dois primeiros cães que relataram ter coronavírus provavelmente pegaram a infecção de seus donos, dizem pesquisadores que estudaram os animais e os membros das famílias infectadas em Hong Kong.

Uma análise das sequências genéticas virais dos cães mostrou que elas são idênticas às das pessoas infectadas.

Os pesquisadores suspeitam que a infecção tenha sido passada dos donos para os cães, e o vínculo genômico direto apoia isso, diz Malik Peiris, virologista da Universidade de Hong Kong que liderou o estudo, publicado Nature.

O estudo não mostrou evidências de que os cães possam transmitir a infecção a outros cães ou pessoas, mas é impossível ter certeza de em que direção o vírus viajou, portanto, “temos que manter a mente aberta”, diz Peiris.

Embora a análise confirme que as pessoas com COVID-19 podem infectar cães, a probabilidade disso acontecer é baixa, diz Arjan Stegeman, epidemiologista veterinário da Universidade de Utrecht, na Holanda. No estudo, apenas 2 dos 15 cães que viviam com pessoas infectadas pegaram a doença.

Mas outros cientistas dizem que a possibilidade de animais de estimação espalharem o vírus entre si e para as pessoas precisa ser investigada adequadamente como parte do gerenciamento de futuros surtos.

Cuidado recomendado

Desde que as infecções nos dois cães de Hong Kong – um pastor da Pomerânia e um alemão – foram relatadas, outros animais de estimação foram positivos para o vírus SARS-CoV-2, incluindo um gato em Hong Kong e outros dois no estado de Nova York. Quatro tigres e três leões no zoológico do Bronx, em Nova York, também tiveram resultados positivos. Estudos em gatos descobriram que eles podem transmitir o vírus para outros felinos sem mostrar sintomas.

O estudo de Hong Kong detectou RNA viral e anticorpos em ambos os cães e vírus vivos em um deles. Nenhum dos cães ficou visivelmente doente.

As descobertas corroboram os resultados de um estudo de abril, no qual pesquisadores na China infectaram deliberadamente cães com SARS-CoV-2, diz Thomas Mettenleiter, um virologista que chefia o Instituto Federal de Pesquisa em Saúde Animal em Riems, Alemanha. Os donos de cães que apresentam resultado positivo para o coronavírus devem ser cautelosos ao manusear seus animais de estimação, diz ele.

A Associação Americana de Medicina Veterinária recomenda que as pessoas que têm COVID-19 usem uma máscara ao cuidar de seus animais de estimação. Ele diz que as pessoas doentes também devem evitar acariciar, abraçar ou compartilhar comida com animais e devem lavar as mãos antes e depois do contato com elas.

Papel dos animais

Além de proteger os animais de estimação do vírus, existe uma necessidade urgente de testar mais animais que estejam em contato próximo com as pessoas, incluindo animais de trabalho e gado, para entender se eles têm algum papel na disseminação do vírus, diz Jürgen Richt, virologista veterinário da Universidade Estadual de Kansas, em Manhattan. Para fazer isso, serão necessários kits de diagnóstico especializados para testar animais, diz ele.

Richt também gostaria de ver pesquisas sobre se os animais adoecem ou apresentam sintomas específicos. Um sintoma comum do COVID-19 em pessoas é a perda do olfato. Se os cães apresentarem sintomas semelhantes, Richt diz que isso pode afetar os cães detectores que detectam drogas, explosivos e outros itens ilícitos.

Stegeman planeja testar gatos que vivem com pessoas que tiveram COVID-19. Entender o papel dos gatos domésticos e vadios na cadeia de transmissão é cada vez mais importante à medida que as taxas de infecção entre as pessoas caem, diz ele.

Embora o estudo de Hong Kong não tenha encontrado evidências de cães infectando pessoas, Peiris diz que seu possível papel – e o de gatos – deve ser considerado na tentativa de entender como o vírus passou para as pessoas em primeira instância. Os pesquisadores pensam que o SARS-CoV-2 provavelmente se originou em morcegos e passou para as pessoas através de um animal intermediário, que permanece desconhecido.

Uma teoria líder sugere que as espécies intermediárias entraram em contato com pessoas em um mercado de animais selvagens em Wuhan, China. Cães, gatos e outros mamíferos são vendidos para a carne nesses mercados, e gatos e cães vadios circulam livremente por eles, diz Peiris. “O vírus parece ter uma gama de hospedeiros bastante ampla. Cães, gatos e outras espécies mamíferas estreitamente relacionadas podem ser suscetíveis e formar uma ponte entre morcegos e humanos ”, diz ele.

Mas os pesquisadores também temem que relatos de cães e gatos infectados possam levar as pessoas a abandonar seus animais de estimação. Houve notícias de pessoas abandonando seus animais de estimação durante o surto em Wuhan, onde o surto se originou. “O perigo que enfrentamos é que as pessoas ficam nervosas quando ouvem que os animais de companhia podem ser portadores de vírus e decidem se livrar deles”, diz Richt.

Referências

Sit, T. H. C. et al. Nature https://doi.org/10.1038/s41586-020-2334-5 (2020).

Por Aurélio Paz

Idealizador do projeto Bioência em 2010. Graduado em Sistemas para Internet pela Faculdade de Tecnologia São Mateus. Graduação incompleta em Ciências Biológicas pelo Centro Universitário São Lucas. Atualmente trabalha com Webdesing e Marketing de Conteúdo. Especialista em SEO (Search Engine Optimization).

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